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El hambre en el mundo

Jean Ziegler, “El hambre en el mundo explicada a mi hijo”

 

Si la distribución de alimentos en la Tierra fuera justa, habría comida suficiente para todo el mundo.

La FAO (Food and Agricultural Organization, la Organización para la Alimentación y la Agricultura de Naciones Unidas, evalúa en

su último informe en más de treinta millones el número de personas muertas de hambre en 1999 y, para el mismo período, en

más de ochocientos veintiocho millones los seres atenazados por la desnutrición grave y permanente.

Son hombres, mujeres y niños que, debido a la falta de alimentos, padecen lesiones con frecuencia irreversibles. O bien mueren

en un plazo más o menos breve, o vegetan en un estado de deficiencia grave – ceguera, raquitismo, desarrollo deficiente de la

capacidad cerebral, etc.-.

Nuestra Tierra podría alimentar por lo menos al doble de la población mundial actual. Alimentar quiere decir procurar a cada

hombre, mujer y niño una ración equivalente a dos mil cuatrocientas o dos mil setecientas calorías diarías, dado que las

necesidades alimentarias varían según los individuos, en función del trabajo que realizan y de las zonas climáticas donde viven.

Si la distribución de alimentos en la Tierra fuera justa, habría comida suficiente para todo el mundo.

Según la FAO, podemos distinguir entre “hambruna estructural” y “hambruna coyuntural”. Ésta última está provocada por el

derrumbe brutal, imprevisto, y a muy corto plazo de toda la infraestructura económica y social de una sociedad. Como por

ejemplo, la devastación y destrucción de campos, caminos y pozos a causa de una sequía o un huracán; o como consecuencia de

una guerra, donde se incendian las casas, la gente se echa a los caminos, se acaba con los mercados, saltan los puentes.

Súbitamente, deja de haber alimento, y millones de personas se ven en la indigencia de la noche a la mañana. Si la ayuda

internacional no llega muy rápido, mueren.

Al contrario de lo que pudiera pensarse, no es tan fácil combatir la “hambruna coyuntural”. No basta con llevar la cantidad

suficiente de alimentos a las personas necesitadas lo más rápido posible. Administrar una ayuda de emergencia requiere un

personal especializado y bien preparado.

Un trozo de pan o un puñado de arroz para un hombre, una mujer o un niño que padece hambre pueden ser mortales. El

organismo de una persona hambrienta puede estar muy dañado, debilitado y alterado. Se necesitan sueros y alimentos

específicos. A veces el aparato digestivo es demasiado débil y hay que administrar líquidos nutritivos por vía intravenosa.

La ayuda de emergencia es más que enviar contenedores de alimentos, es una operación logística y médica complicada y

delicada.

La “hambruna estructural”, en cambio, corresponde a la falta permanente de alimentos, a la ausencia persisitente de una

alimentación adecuada.

Se debe al subdesarrollo general de la economía de una país, a la insuficiencia de sus fuerzas de producción y de sus

infraestructuras y a la extrema pobreza de la mayoría de sus habitantes. La gente muere muy lentamente a causa del gran

número de enfermedades que les asolan, de la falta de vitaminas o del kwashiorkor.

Es mucho más difícil de delimitar, porque no se manifiesta por esas procesiones de seres famélicos en busca de un poco de

alimento, ni por los inmensos campos de acogida, o las largas filas de mujeres esqueléticas que llevan en los brazos a sus hijos

con cabezas de ancianos.

La “hambruna estructural” es responsable de la desgracia que afecta a centenares de miles de niños que, en Africa, en Asia, en

América Latina se vuelven ciegos por falta de vitamina A.

Es la causante de la muerte anual por parto de quinientas mil mujeres africanas, cuyo cuerpo debilitado no resiste la menor

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infección. Se manifiesta asimismo por multitud de enfermedades, de epidemias desconocidas o erradicadas desde hace mucho

tiempo en Europa.

Por ejemplo, el Kwashiorkor, que es la destrucción lenta del cuerpo, especialmente del de los niños, cuyo desarrollo se paraliza.

El pelo se vuelve rojizo, hasta caerse; el vientre se hincha; los dientes se desencajan y caen. El niño o adolescente mueren

lentamente.

Otro de los males es la miseria que roe a tantos hombres en el Tercer Mundo. En los extrarradios de las grandes ciudades del sur

de Asia, de África, del Perú, del Brasil, se pueden encontrar montañas de inmundicias. Son los desechos de los ricos de las

ciudades.

Al amanecer, los pobres y los hambrientos invaden esos montículos, trepando por sus flancos. Escarban en las inmundicias con

picos acerados. Si encuentran un trozo de carne, un cadáver de animal, restos de pan, verdura medio podrida o fruta

estropeada, los meten en una bolsa que llevan con ellos.

Estos residuos son para sus familias, que viven en los arrabales, y les permiten una subsistencia incierta; pero su consumo,

lógicamente, no es bueno para el organismo. La lombrices se desarrollan en el vientre y producen todo tipo de enfermedades, a

menudo mortales.

En todo el Tercer Mundo, los detritus de los ricos alimentan si puede decirse así, a millones de pobres en miles de extrarradios.

Supervivencia precaria, con la miseria en primer plano.

Lo más triste es que la raiz de la hambruna en nuestro mundo está en los intereses económicos y políticos de las grandes

potencias, que pueden serlo a base de dejar en la miseria a tantos millones de seres humanos.

 

hidalgoemilio@hotmail.com